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刘鹤访美意味深长:中美贸易战铁定开打,全球经济面临重大考验

2018年03月05日 00:06:59 浏览:44347次 来源:中国经济学人 供稿

作者:青岩

来源:海外掘金

 

        情势正在变糟。

 

        中国竭三十年之力,避免在发展上升的关键阶段成为美国的直接对手,2018年恐再难避免。

 

        不过,糟也糟不到哪去。

 

        因为,更糟糕的情况中国人都经历过,经验丰富。

 

        观察中国大势,化繁为简,只需看两点:

 

        内政看领导核心,外交看中美关系。

 

        2018年头两个月,中国这两方面接连有大动向。

 

       内政方面的动态,官方通讯社有公开报道,表述清晰,不再赘述。

 

        外交方面,则比较隐晦。

 

        这方面的动向就是:中美关系在经历了相当长的稳定发展之后,站上了一个临界点。

 

        进一步是更稳定的利益链接,超越传统国际关系描述的新型大国关系。

 

        退一步,则有极大可能滑向接近冷战的遏制状态。

 

 

        特朗普也在谋求连任,中国或许不那么在乎中美关系糟糕个3年,那么7年或者更久呢?对华强硬,在美国政商两届已形成气候,真需要好好掂量掂量。

 

        在这个关键时刻,需要有人去撬动历史的轮毂。

 

        正在美国访问的刘鹤似乎就在干这件事。

 

 

        刘鹤出访很急,因为包括包道格在内的众多顶尖中美问题专家都认为这已是最后的机会。

 

         2月上旬,中国政治局委员杨洁篪刚去过美国,而且刘鹤出访要缺席中国共产党十九届三中全会,究竟是怎样的事态,让中国认为有必要让另一位政治局委员赶在全国两会之前,即使不参加中共三中全会,也要去美国一趟?

 

        临危受命,大概就是这样了。

 

        中美经贸分歧接近摊牌,现在只是时间的早晚,烈度、波及范围的大小的问题。刘鹤要延缓它,至少等中国两会开完,政府换届人事调整到位,权责明确可以对接处理。

 

        特朗普最近更经常地把一句话挂在嘴上,“他们(中国)一直在贸易上要我们的命。”

 

        事实上,自去年特朗普悄悄暂停了和中国的“全面经济对话”,并对与中国的“百日贸易谈判”结果表达了由衷的不满,中国就应能预见到这一天。

 

        摊牌之前,美国还是注意了基本礼仪。

 

        刘鹤出访的消息,看起来是白宫故意“泄露”出去的。美国Axios最早发出报道,时间是2月22日,中国人的春节假期都还没结束。华尔街日报网站稍晚。

 

       (Axios按中国媒体序列属于自媒体,2017年1月才成立。它的联合创始人之一Mike Allen有一个身份叫“白宫通讯员”,他曾是美国政治新闻网驻白宫首席记者。)

 

        从向媒体放风这个动作,我们唯一能确认的是,白宫认为刘鹤到访足够重要。

 

        刘鹤的身份目前是中共中央政治局委员、中央财办主任,未来的任职尚未确认,但很多境外媒体都分析说,他将在今后的中美关系中发挥关键作用。

 

        美国政府和媒体有时候极务实,如果他觉得这个人很重要,就会在很多细节充分照顾到。

 

 

        除了放风,还有普通人不会留意到的,美国在刘鹤出访方面给予的配合。

 

        有媒体说中国提出访美要求是在大年初三前后。据华尔街日报网站的报道,然后,“在中国农历新年假期快要结束前,美国通过驻华大使馆向刘鹤发出了邀请……”

 

        确定整个行程,中美两国的配合算默契。

 

        这次,刘鹤在美国要呆5天。时间长意味着见的人多,谈的事多,潜台词就是,麻烦不少而且不小,需要充分沟通。

 

 

        对中国摊牌,白宫蓄谋已久。

 

        所以,相比匆忙的刘鹤,白宫可以充分做出安排。

 

        外交礼仪上的面子给了,但是利益方面则表现得决绝。

 

        刘鹤访美第一天,当他还在和美国三位贸易高官会谈,试图缓解中美贸易争端的时候,特朗普却宣布了将于下周签署对中国钢铁与铝制品征收无限期高额双反税的决定。

 

        这一手和,刘鹤出访前中国商务部宣布终止对原产于美国白羽鸡征收双反税,构成鲜明对比。

 

        美国在刻意营造压力氛围。他们想传递出,在利益方面,美国不会在等的决意。

 

        特朗普上任以来,又是特别301条款,又是反对承认中国市场经济地位;更加密集的使用贸易保护措施——最近,先是宣布对全球光伏和大型洗衣机设限;接着,2月16日,美国商务部公布了对进口钢铁和铝产品展开国家安全调查(即232调查)报告,认为进口严重损害了美国的国内产业,并威胁到美国国家安全,建议特朗普动用关税和配额措施来限制进口。

 

        借媒体,美国政府又是事先放风,刘鹤这次也许会受冷遇,说特朗普不会会见刘鹤,又是说,如果一切顺利不排除特朗普会见刘鹤……这一切,都显示了美国的某种急切。

 

        除了经贸领域,美国也在加重筹码,甚至开始试探中国的红线。刘鹤到访次日,美国国会通过了“台湾旅行法”,核心是解禁美国高级官员去台湾。

 

        再加上,美国军方的“中国威胁论”,接二连三在南海滋事……这氛围,依稀20世纪90年代。

 

        20年前,中美关系是怎么个情况——

 

        美国国会每年都要讨论“对华最惠国贸易待遇”问题,确保其延续是中国外交每年的重要工作;美国还经常卖点武器给台湾,或者通过一个涉藏决议;最严重的是“银河号”事件、炸馆事件。那时候,中国几乎毫无反制之力。

 

        不同的是,当年的中美对抗是由意识形态引发的,价值观主导,所以它几乎存在于两国关系的方方面面;而即将发生的对抗,是由利益引发的,其它领域将受制于经济上的博弈。相对而言,转圜余地较大,引发最糟糕情况的可能性较低。

 

         因此,我们可以把派遣刘鹤访美看作中国试图掌握中美关系发展节奏的一种积极尝试。

 

         特朗普是一个急功近利的总统,他在外交上的经验缺乏,而且时常不按常理出牌,他身边的“中国顾问”却多是看中国不顺眼的人,显然,中国很担心中美关系被特朗普的任性以及他幕僚的恶意带偏了方向。

 

 

        但刘鹤最多只能延缓,却无法阻止“贸易战”的发生。在此,贸易战我们打了个引号,用美国方面的说法,应该是几十年未有的对中国的严厉措施。

 

        对于中美贸易战,中国民间有一种盲目乐观,认为美国经济对中国依赖度很高,美国开战会动摇自己的经济根基。事实上,美国经济主要还是靠国内,它拥有比较大的回旋余地。

 

        看看刚刚过去的2017年的中美贸易统计,可能很多人都会觉得挺好的。

 

        特朗普执政的第一年,龃龉归龃龉,但数据真不错。

 

        据中国海关总署的数据,中国对美出口4298亿美元,年增长11.5%;从美国进口1539亿美元,增长14.5%。增长都是两位数。

 

        但只要看看中美对彼此的出口在几个关键指标中的占比就明白,美国远非媒体宣传的那样离开中国就活不下去的,而且就贸易依赖而言,中国的依赖度远高于美国。

 

 

        这几十年中美之间此消彼长。1990年,以美元计的GDP中国仅相当于美国的6.7%,而2017年,中国已经达到美国的67.4%。进入21世纪中国在工业总产值、外贸总额,先后完成对美国的超越。难怪特朗普有点急眼。

 

        换一个政治家总统还好,毕竟当代世界讲究的是,大家都能得到好处,稍多点少点问题不大;但遇上一个商人总统,要的是我获益要比你多,至少不能比你少,那就真有的看了。

 

         特朗普急功近利,这就是2535亿的意向性订单仍然无法安抚他的原因。

 

 

        他要立刻看到效果。

 

         所有人都知道,中美贸易不平衡的因素众多,这种结构是长期积累而成,在美国政策没有实质转变的情况下,那可能一朝一夕解决?

 

        但特朗普行事又颇具牛仔风范。

 

        美国曾流行一种“小鸡游戏”来测试勇敢。双方在同一车道相向高速行驶,看谁先避让。避让者就被讽为“小鸡”。

 

        为了确保让对手未战先怯,驾驶者总会使出各种手段,比如上车前狂饮烈酒,或者开始前把驾驶盘拆掉在对手目光中扔出车外……

 

        特朗普政府现在干的就是类似的事,它在用各种手段明示中国,我已经不管不顾了,所以你要让着我。

 

        中国不好斗,喜欢讲道理,也喜欢偶尔示之以利,但这对特朗普行不通。

 

        特朗普已经发动了车,真得会撞过来的,仗着他现在的车还比中国的好一大截。

 

        刘鹤能做的只是减缓他踩下油门的时机和力度。

 

 

        对美国的扔酒瓶、拆方向盘,中国也做出了相应姿态。

 

        2018年1月-2月,中国连续发起了双反调查,涉及原产于美国的苯乙烯、高粱、乙二醇和二甘醇的单丁醚等。

 

        中国早已不是20世纪时,那时候中国对美国几乎是全方位不对等依赖,美国随手打打贸易牌、台湾牌、西藏牌……都会让中国头痛不已,现在中国有更大的底气和资本和美国打一场贸易战,甚至是更大范围的对抗。

 

        但理智告诉中国,协商比对抗更有利,除非它真得触及中国的核心利益。

 

 

        就如同刘鹤在年初达沃斯论坛上所讲的那样,中国正在谋划着前所未有的开放。具体的开放举措,或许会成为刘鹤博弈的筹码。

        在这方面,中国是早有准备的。2017年1月9日,国务院发布了一项非常重要的决定,全称是《关于在自由贸易试验区暂时调整有关行政法规、国务院文件和经国务院批准的部门规章规定的决定》。就是赋予外资在11个自贸区、16个产业领域的16项开放措施。

 

         我们猜测,中国或许会让一些美国企业进入中国更多的领域,比如加油站、民用航空、中高端制造业……允许美国企业开展更多的业务,比如中高端制造与维修、外资银行经营人民币业务的限制……给予外资更多的自由空间。

 

 

        除了经贸,刘鹤肩负的责任可能还更大。

 

        外交部发言人在回答刘鹤出访时,把“中美关系”放在了“经贸问题”之前。

 

        毕竟,美国政府对中国的恶意已经逐渐显现,鹰牌的势头正在快速上扬。这都意味着,有一股势力真得要把中国视为对手,甚至是敌人;中美关系一旦恶化,将会快速超越经济领域,蔓延至政治、安全领域。

 

        即便对抗的烈度不能和冷战时的美苏相提并论,但是“遏制”将会以更高级的形式重返中美关系将会是大概率事件。

 

        是否会演化到哪一步,刘鹤访美十分关键。

 

        密集派出高级别官员访美,代表中国十分担心美国在对华战略上产生误判。从不好的方面理解,这也表明中美关系接近一个临界点。

 

        目前,刘鹤与美国高层的会谈内容,尚没有见到任何公开报道。

 

        所以,特朗普是否见刘鹤,倒是可以作为一个观察指标。如果他们成功会面,那就表示刘鹤初步达成了出访目的。

 

        当然,指标也不止这一个。因为,即便见了,那也只是把贸易战延后了一点时间而已。

 

排名不分先后

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